מרדכי זעירא

עיין ביצירות מאת מרדכי זעירא בהוצאת המכון

זעירא נולד כדמיטרי מארק (מיטיה) גְרֶ‏בֶ‏ן בעיר קייב שבאימפריה הרוסית (כיום בירת אוקראינה). למד במגמת מכונאות בפוליטכניקום של קייב, אך עקב קשיי הפרנסה הפסיק לימודיו לאחר שני סמסטרים ועבר לעסוק בתפירת נעליים. בשנת 1924 נעצר עקב השתייכותו לתנועת הנוער הציונית \"השומר הצעיר\", אך קיבל היתר לעזוב את ברית המועצות ועלה לארץ ישראל בהיותו בן 19. הוא הצטרף לקיבוץ אפיקים (שאז נקרא \"קיבוץ השומר הצעיר ס.ס.ס.ר.\"), ששכן אז ליד יבנאל. חברי הקיבוץ העלו הצגת אופרה עברית בשם \"כרמלה\". על התזמורת, שכללה קונצרטינה ונגני מסרק, ניצח זעירא. לאחר חודשים אחדים עברה הקבוצה לעפולה והעלתה הצגה חדשה, \"חולצה כחולה\", ובה שירו הראשון של זעירא (מילים ולחן) הקרוי אף הוא \"חולצה כחולה\", שזכה לפופולריות רבה בקרב תנועות הנוער הסוציאליסטיות בארץ ישראל. משה הלוי, מייסד \"האהל\", שיכנע את זעירא לעבור לתל אביב וללמוד משחק. בשנת 1927 החליט זעירא להפסיק את לימודי המשחק וללמוד הלחנה. בשנת 1928 פרסם עם יצחק שנהר אוסף שירי עלייה לירושלים, שבו כתב שנהר את המילים וזעירא את הלחנים. זעירא ראה בכך את ראשית יצירתו כמלחין. בשנה זו שינה את שם משפחתו ל\"זעירא\", בעצתו של הסופר אהרן אשמן. את הכינוי \"הטרובדור של הזמר העברי\" רכש לעצמו לאחר שתרם רבות לזמר העברי. במלחמת העולם השנייה התגייס זעירא לצבא הבריטי, נמנה עם מקימי להקת \"מעין זה\" של הבריגדה היהודית והלחין חלק משיריה, בהם \"שלכת\" (\"עמוק העצב בעיניים\"). בשיריו של זעירא קיים מיזוג של מזרח ומערב, אך בולטת בשיריו נימת הזמר החסידי שקלט עוד כילד מהבית וכן השפעת הלחן הרוסי. הצלחת שיריו מוסברת בהיותם קליטים אך בו בזמן יש בהם התפתחות פיוטית מעניינת ובעלת חן מלודי. זעירא היה קשוב למה שקרה בארץ וכמה משיריו הם תגובות ב\"זמן אמיתי\" למאורעות שאירעו. כך לדוגמה, שירו \"\'חמישה יצאו מולדת לבנות\" הוא שיר תגובה על רצח חמשת היהודים על ידי פורעים ערבים שעל שמם קרוי קיבוץ מעלה החמישה. שירו הנודע \"לילה לילה\" הולחן באחד מימי העוצר של השלטון הבריטי זעירא הלחין שניים משיריו של אלכסנדר פן לזכרו של אלכסנדר זייד. ביום השנה הראשון הלחין את השיר \"שיר של זייד\" (\"פעם ועוד\")‏[1] (זייד נרצח שנה קודם) שנתיים אחר כך הלחין את \"אדמה אדמתי\" (בטעות סוברים כי שיר זה הולחן ליום השנה הראשון.) התפרנס למחייתו מעבודה בחברת החשמל, בתחילה כקורא מונים ואחר כך כמנהל חשבונות. בהקשר זה כתב והלחין את השיר \"הזקן מנהריים\" אודות פנחס רוטנברג. שמו הרשמי של השיר הוא \"שיר הרשת\". זעירא נפטר ב-1968 ונטמן בבית העלמין קריית שאול בתל אביב.